Artículos que son como… metáforas

METAeuFORiAS

Mie, 5-Oct-2011

Un sitio web es como un restaurante

Esa es la analogía que hacía el artículo Your Website – The Restaurant Analogy hace algunas semanas. El punto de partida es que las primeras páginas de resultados de Google son como esas esquinas tan bien situadas en la que todos los restaurantes quieren instalarse (lo que se conoce como SEO en el mundo de web). Y la metáfora se puede llevar más allá…

Ordenador dispuesto para la cena

La comida es el contenido del sitio web

La parte fundamental del restaurante es la comida; es la verdadera protagonista, y el objeto último de los visitantes. El equivalente en un sitio web son sus contenidos: si son buenos y útiles, recibirá críticas positivas y recomendaciones (enlaces), y conseguirá todavía más clientes. Pero la comida (o sea, los contenidos) no es el único factor a tener en cuenta.

Jue, 10-Mar-2011

Las analogías son palabras de pelea

Hace poco tiempo, Scott Adams (dibujante de Dilbert) retiró por decisión propia un artículo que había publicado sobre los “derechos de los hombres”. Aunque no lo mencionó explícitamente, uno de los párrafos más controvertidos consistía en una comparación:

La verdad es que las mujeres son tratadas de modo diferente por la sociedad exactamente por el mismo motivo por el que los niños y los discapacitados mentales son tratados diferente. Simplemente así es más sencillo para todos. No discutes con un niño de cuatro años sobre por qué no debe comer golosinas para cenar. No pegas a un discapacitado mental aunque él te haya pegado primero. Y no discutes cuando una mujer te dice que gana 80 centavos por cada dólar que ganas tú. Es el camino de menor resistencia. Guardas tus energías para batallas más importantes.

Pocos días más tarde, Scott Adams publica un artículo titulado Analogies are Fighting Words (“Las analogías son palabras de pelea”) que traduzco a continuación, ya que me parece una visión interesante para la temática de este blog.

Jue, 7-May-2009

Google is like a big brain

Versión en español aquí.

We may consider Google as a “big eye” not only because of the images provided by Google Maps and Google Earth but also because it seems “to see” everything that is written on the web. But in fact the way Google indexing process works is more like a huge brain.

Google logo with two brains

Sab, 28-Feb-2009

Usabilidad en el software es como coser un traje

Las técnicas de usabilidad están encaminadas a que el software sea más fácil de utilizar y que se adapte a las necesidades de usuario. Sin embargo, no existe un único modo de tener en cuenta  esas técnicas: pueden aplicarse durante el desarrollo del software en mayor o menor medida y de diferentes modos, igual que existen diferentes modos de confeccionar un traje.

Confección de un traje que incluye el logo 'we care about usability'

Lun, 9-Feb-2009

SEO y accesibilidad web: ¿separados al nacer?

El término SEO (Search Engine Optimization) es cada vez más popular en la red, principalmente por el creciente número de expertos y empresas que ofrecen sus servicios a las compañías con presencia en Internet y que quieren mejorar su posicionamiento en los buscadores. Por otro lado, la accesibilidad web es un objetivo que está cada vez más presente en los sitios web con el propósito de conseguir que el mayor número de usuarios puedan acceder a los contenidos y funcionalidades de un site.

Accesibilidad y SEO

Algo que no es tan conocido es que, aunque ambas disciplinas se traten habitualmente de modo separado, resulta que están íntimamente relacionadas y sus objetivos y técnicas son similares.

Lun, 29-Dic-2008

Dijkstra, las metáforas y sus límites

Como ya se explica en la página descriptiva de este blog, las metáforas y analogías son una potente herramienta para entender algunas ideas y descubrir otras nuevas. Sin embargo, siempre es necesario tener en cuenta que toda metáfora tiene sus limitaciones, así que hay que saber cuándo no llevarla más lejos, o cuándo, simplemente, es necesario abandonarla.

Edsger W. Dijkstra, una de las figuras contemporáneas de referencia en la informática y, más concretamente, en la programación, escribió hace ya 20 años el artículo “Sobre la crueldad de verdaderamente enseñar ciencias de la computación” en el que expone uno de esos casos en los que, en su opinión, es necesario abandonar una metáfora que afecta a las computadoras actuales y su programación.

Dom, 12-Oct-2008

Los feed RSS son como folletos de supermercado

Muchos sitios web incluyen feeds RSS asociados a un cada vez más popular icono naranja, y los usuarios más habituales los usamos para estar al día de lo que publican. Pero esos feed son todavía desconocidos para los usuarios menos expertos que se pierden así una herramienta utilísima. ¿Aún no entiendes qué es exactamente un feed RSS? ¡Pues es como el folleto del supermercado!

Oferta de un icono RSS

Lun, 8-Sep-2008

Los estados de la no-materia

Sólido, líquido, gaseoso… son también los estados de la no-materia. Los límites entre ellos son mucho más difusos de lo que nos enseñan los libros de texto.

Los estados de la no-materia

Mie, 27-Ago-2008

Desarrollar software es como realizar una película

Tal como se explica en algunos artículos disponibles en la red (como este, este, o este) existen diversas similitudes entre los procesos de desarrollar un determinado software, y la realización de una película desde su concepción inicial. En esta entrada vamos a reunir esas analogías, así como descubrir algunas nuevas.

Rodaje grabando a un programador

Mar, 29-Jul-2008

Folletos de productos: dos ejemplos de metáforas mal utilizadas

Las metáforas resultan habitualmente muy útiles para entender el funcionamiento de algo que no conocemos; y si existe un campo de la informática en el que han sido ampliamente utilizadas es en el de las interfaces de usuario; todos estamos habituados ya al “escritorio” de los sistemas operativos gráficos, manejamos “ficheros”, “carpetas” y “papeleras” como si fueran objetos reales, etc.; todo ello de modo casi intuitiva, reduciendo el tiempo de aprendizaje.

Eso sí: la utilización de metáforas visuales tiene sus limitaciones e inconvenientes; forzar excesivamente la metáfora haciéndola demasiado fiel al original puede resultar ingenioso o divertido en un primer momento, pero a más largo plazo se convierte en inconveniente y de difícil manejo.

Un caso de metáfora llevada demasiado lejos el de los folletos que encontramos en comercios como Conforama o Leroy Merlin.

Sab, 5-Jul-2008

Las metáforas definen nuestro comportamiento

No cabe duda de que continuamente utilizamos metáforas en nuestro lenguaje habitual, muchas de ellas de modo inconsciente: alguien está “hecho un toro”, o “subimos” y “bajamos” ficheros de Internet. Podría parecer que las metáforas no van más allá de un recurso lingüístico útil en determinados ámbitos (lenguaje cotidiano, pedagógico, poético,… ) pero del que hay que prescindir a la hora de expresar el verdadero conocimiento (si es que existe tal cosa).

Por ejemplo, podemos afirmar que el matrimonio es “un acuerdo contractual”, un “juego de equipo”, “una ruleta rusa”, etc. En cualquier caso, serían expresiones que nos ayudan a entender mejor el un concepto abstracto de matrimonio que tenemos en nuestra mente, pero nada más que eso.

Aunque, ¡un momento! ¿Y si resulta que las metáforas no son únicamente una forma de expresión retórica, sino que constituyen la misma base de nuestro conocimiento? ¿Y si resulta que todo nuestro sistema conceptual, el que utilizamos en nuestro día a dia, está estructurado en forma de metáforas? Ese es el argumento fundamental que exponen Lakoff y Johnson en su libro “Metáforas de la vida cotidiana” (en inglés, “Metaphors we live by“), y que viene que ni pintado a este blog.

Portada del libro

Mie, 18-Jun-2008

La usabilidad es como evitar el lecho de Procusto

Damastes (conocido con el sobrenombre de Procusto por motivos que luego veremos) era, según una leyenda griega, un criminal que tenía una manera original (y no muy agradable) de tratar a sus huéspedes; ¿qué tiene que ver esto con la usabilidad?

Lun, 9-Jun-2008

La página inicial de un sitio web es como un escaparate

La página inicial de cualquier sitio web no es una página más; es en muchas ocasiones la más accedida (y también la primera página que se visita), y debe por tanto ser lo suficientemente atractiva y útil como para invitar al usuario a que siga en el sitio web. Algo similar a lo que ocurre con el escaparate de una tienda.

Escaparate con una página web

Mie, 4-Jun-2008

Google es como un gran cerebro

Aunque en cierto sentido podemos ver a Google como un “gran ojo” (no sólo por las imágenes que nos ofrecen Google Maps y Google Earth, sino también porque parece “ver” todo lo que se escribe en la red), lo cierto es que el funcionamiento de su aplicación base, el buscador, se parece más al de un inmenso cerebro.

Logo de Google con dos cerebros